CAULDWELL Leslie, un peintre américain en Bretagne!

Leslie Cauldwell peintre américain
Portrait de jeune bretonne du Pouldu, par le peintre américain Leslie Giffen Cauldwell
 
Jeune bretonne, dessin rehaussé sur carton, signé et daté 1892
en haut et à droite dans un cartouche, 57,5×34,5cm
Vendu-Sold

Leslie Giffen Cauldwell (New York 18 octobre 1861 – 9 avril 1941)

Né à New-York, Leslie Giffen Cauldwell était, en 1886, élève de Lefebvre et de Gustave Boulanger à l’Académie Julian, puis de Carolus-Duran en 1888, à Paris, dans l’atelier desquels beaucoup d’artistes américains se perfectionnèrent. Il vécut et travailla à New York, en France et parcourut la Bretagne.

Il exposa des figures de genre et des portraits au Salon en 1885 et 1888 à la Nationale à Paris et à la Royal Academy, à Londres à partir de 1891. En 1888, Cauldwell expose à Philadelphie « Some breton sunshine »; en 1893, il expose trois pastels au Champ de Mars, et en 1894 une huile. A l’exposition Colombienne de Chicago, il exposa « A breton garden » daté de 1892. Ces oeuvres, exécutées à Pont-Aven et au Pouldu, ont quelque chose d’impressionnisme. Par la suite, Cauldwell travaille aux Etats-Unis, s’intéressant surtout au pastel et exécutant au portrait.

De jeunes artiste peintres américains fréquentèrent la Bretagne, plus particulièrement Pont-Aven et Concarneau, entre les années 1864 et 1914. Pont-Aven fut  le berceau de cette colonie d’artistes qui transformèrent cette petite cité en rendez-vous international, vingt-ans avant l’arrivée de Paul Gauguin, et découvrirent la Bretagne comme une Nouvelle Arcadie. La colonie artistique compte soixante à soixante-dix peintres qui résident ici plusieurs mois par an: en dehors des Américains, on y trouve des Anglais, des Irlandais, des Scandinaves, des Suisses, des Hollandais et bien sûr des Français, tous attirés par la géographie particulière du Finistère et sa lumière changeante.

Bibliographie:

Dictionnaire des peintres, Bénézit, Ed Gründ, 1999, Tome III,

Peintres américains en Bretagne, 1864-1914, catalogue d’exposition, Musée de Pont-Aven, 1995.

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