Jean Chapin, expressionniste breton!

Mis en apprentissage dans l’ameublement, à l’école Boulle, Jean Chapin (1896-1994) fréquenta l’Académie de la Grande Chaumière. Ses premières toiles datent de 1913. Il a participé au Salon des Artistes Indépendants, dont il est élu sociétaire en 1919, tandis qu’il est sociétaire du Salon d’Automne en 1921 et associé au Salon de la Société Nationale des Beaux-Arts en 1942.

Il a également exposé au Salon des Tuileries et au Salon de la Marine à Paris. Il a régulièrement exposé à Paris, de 1926 à 1955. Il se retire de la vie artistique dans les années 1950 et finit ses jours dans l’oubli.

Jean Chapin est un peintre de natures mortes, de nus, de scènes de rues parisiennes et de paysages marins qu’il recueille en Normandie (Le Tréport, les îles Chausey) et plus encore en Bretagne. Au qualificatif de « réaliste » qui lui est donné dès le Salon d’automne de 1916 et que lui attribuera toujours le catalogue du Salon des indépendants de 1984, Patrick-F. Barrer et Gérald Schurr ajoutent celui d’expressionniste: « cette manière particulière de traiter ses thèmes familiers engendre un expressionnisme grave et chaleureux fait tout à la fois de modulations sourdes et de vibrations sonores » perçoit ainsi le second.

C’est vers 1950 que Jean Chapin, s’il continue de peindre, se retire de la scène artistique et choisit une vie solitaire. Plusieurs expositions personnelles lui sont cependant consacrées à Paris, Cannes et Abidjan, un hommage remarqué lui est rendu en 1972 avec son exposition à la Galerie Vendôme, tandis qu’il demeurera fidèle au Salon des indépendants où l’on retrouve toujours son nom parmi les exposants de 1984. Mais c’est avec discrétion que Jean Chapin quitte ce monde en 1994.

Ses peintures, notamment ses marines de Bretagne, sont peintes avec vigueur, utilisant peu de couleurs, et sachant rendre la rudesse de la mer, la lumière filtrée à travers les nuages et la mélancolie des sites.

Jean Chapin

Jean Chapin, « sur les quais », dessin au fusain, c.1940,

collection Stéphane Brugal

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